Котикам посвящается

photo
Веселый праздник со страшной историей

Раз в три года во второе воскресенье мая в бельгийский город Ипр (Ypres) приезжают тысячи и тысячи туристов со всего мира. Мы, конечно, не знаем этого точно, но предполагаем, что все эти люди – большие фанаты котиков.


Просто потому что цель их приезда в Ипр – фестиваль котов, или кошек, кому как больше нравится. По-нидерландски (а это один из трех официальных языков Бельгии) праздник называется Kattenstoet. Каттенстут, в общем. Проходит он очень ярко и весело, с песнями, танцами, костюмированными шествиями, а в центре внимания, конечно же, котики.

Есть большие…

… очень, очень большие…

… есть и такие, которых на этой планете знает буквально каждый!

Но главная «фишка» Каттенстута – это… сбрасывание котиков с центральной городской колокольни. Мы серьезно! Их просто сотнями сбрасывают вниз, прямо в толпу людей!

К счастью, котики (которых бросают с колокольни) – плюшевые и надувные. Игрушечные. Но так было не всегда… Много веков назад, в мрачные времена Средневековья, с колокольни Палаты суконщиков Ипра на расположенную под ней городскую площадь сбрасывали живых (!) кошек. Все дело в том, что усатые-полосатые, которых мы так любим, в ту пору считались приспешниками зла и верными спутниками ведьм. Стало быть, их «следовало» уничтожать – якобы для того, чтобы очиститься от грехов и победить колдовские силы. Средневековое мракобесие, что тут скажешь!

К счастью, эта отвратительная «традиция» давно осталась в прошлом. Фестиваль проводится уже более полувека, с 1955 года,


и сегодня Каттенстут имеет совсем другой, можно сказать, противоположный смысл. Вместо кошек теперь уничтожат – сжигают – чучело ведьмы, а потом поют и танцуют до самого утра.

Просто море веселья, радости

и обожания котиков!